Imprescindibles: Alvaro Reynoso Valdés

Por: Oscar L. Parrado Alvarez, Dr. C. Agrícolas, Profesor Titular, Departamento de Educación Agropecuaria, “Catedra Agroecológica Julián Acuña Galé”, Universidad de Camagüey “Ignacio Agramonte Loynaz” , oscar.parrado@reduc.edu.cu

“Hay en la juventud de hoy la misma energía que conquistó lauros imperecederos a la juventud de que era representante digno, en la ciencia y en la justa fama europea, el ilustre químico, el cubano Álvaro Reynoso.
José Martí ,   Patria. Sección ―En casa, junio de 1882. OC. t. 5 ,  p.373

alvaro reynoso foto

Con estas palabras de nuestro Apóstol, iniciamos este pequeño homenaje al gran sabio cubano que se distinguió por sus aportes a diversas ramas de la ciencia, desde su laboratorio, desde el campo y las socializó en más de 400 artículos publicados en revistas científicas y periódicos de la época, principalmente El Diario de la Marina, órgano de prensa que acogió sus publicaciones en los últimos cuatro años de su vida.

Nace Alvaro Reynoso Valdés en la hacienda cafetalera ―Nuestra Señora de la Luz el 4 de noviembre    de  1829.,  allí    recibe la  influencia  paterna  acerca  de la  agricultura.

En 1836 se traslada a la Habana 1836 se traslada con su familia a la Habana, cursa sus estudios en el Colegio de Carraguao (1836-1845).

El 9 de agosto de 1845 (15 años), matricula Filosofía en la Real y Literaria Universidad de la Habana. Y meses más tarde el 3 de febrero de 1846, matricula el 4to año de Filosofía. Se gradúa de Bachiller en Ciencias.

Ya el 3 de marzo de 1847, matricula medicina y cirugía. Obtiene una beca del Gobierno y viaja a Francia. Con 19 años matricula en la Facultad de Ciencias de la Universidad de París. Trabaja en los laboratorios de Eduard Robin y Théophile-Jules Pelouze.

Se relaciona con lo mejor de la ciencia europea de la época: Pierre Flourens, Mateo Orfila, Marcelin Berthelot, Justus Von Liebig, Isidore Geoffroy Saint Hilaire, F. Wöhler y Jules Duboscq entre otros.

Apenas  con veinte años publica su primer artículo científico:

― Noveau procedée pour reconnaitre l`iode et le brome‖. Comptes rendus, Académie des Sciences,  París,  avril  1849,  t.  XXVIII  pp.  562-565″.

El 8 de septiembre de 1856, a  la edad de 26 años. Defiende la Tesis para el Doctorado en Ciencias.: ―Recherches sur l`formation de l`ether‖. Imp. Mallet-Bachelier, París, 1856, 103 p. Théses presentées a la Faculté des Sciences de París pour obtenier le grade de Doctour en Sciences

En Mayo de 1857, es nombrado como Catedrático de Química aplicada a la agricultura y Botánica en la Escuela General Preparatoria de la Habana., y en Septiembre de 1857, nombrado Catedrático de Química Orgánica en la Universidad de Madrid.

Meses más tarde, el 25 de febrero de 1858, regresa a Cuba, trae un laboratorio de química, colecciones mineralógicas y una vasta biblioteca que incluye la colección de tesis de Mateo Orfila (8 000 tesis en 392 volúmenes).

Desde el 3 de octubre de 1858-julio de 1859, Catedrático de Química aplicada a la agricultura y Botánica en la Escuela General Preparatoria de la Habana. Entre 1859 y 1865, funge Director de los Anales y Memorias de la Real Junta de Fomento de la Real Sociedad Económica de la Habana.

Su primer libro lo publicó en Cuba a los 32 años:

Estudios progresivos sobre varias materias científicas, agrícolas e industriales. Colección de escritos sobre los cultivos de la caña, tabaco, maíz ,arroz y otros. Imp. ―El Tiempo‖, La Habana  ,  1861,  367  p. En el que trata acerca de los cultivos mencionados, boniato y ñames.

Incluye un epígrafe dedicado al Gobierno de los esclavos, donde propone disminuir los costos de producción mejorando el uso de las tierras; auxiliando la fuerza muscular del hombre con el uso de máquinas tiradas por animales conjuntamente con la instrucción profesional y la inversión de capitales. En el mismo expresa:

―Una de las circunstancias que más influencia tienen además de otras que ni siquiera enumeramos  ,  ejercen  sobre  el  trabajo  del  hombre,  es  el  estado  político   de  la    civilización en que se halla y el país donde vive‖

Propone medidas para mejorar las condiciones de vida y trabajo de los esclavos.

Describe un programa para formar un libro de observaciones agrícolas, como registro  de las observaciones realizadas. aplicando el método científico a la dirección del proceso productivo, incluyendo la publicación y socialización de los resultados de las observaciones en Congresos Agrícolas.

Además critica los modos de actuación de los mayorales, administradores de fincas y los hacendados y ofrece una visión de los sistemas de cultivos de Gasparin.

Su obra cumbre, Ensayo sobre el cultivo de la caña de azúcar, publicada en la Imprenta El Tiempo en 1862, tuvo en vida del autor  dos ediciones en español (1865, Madrid y 1878 en París), en 1865 se publicó en holandés y 1868 en Brasil ampliamente reconocida mundialmente es el Ensayo sobre el cultivo de la caña de azúcar que revolucionó la agrotecnia de este cultivo tan importante a nivel mundial , sin embrago en la Cuba colonial los intereses esclavistas no permitieron su aplicación consecuente. Esta obra mantiene su vigencia en muchos de los temas que trata. Es una obra de imprescindible consulta para aquellos que se dedican a la agricultura cubana desde la docencia, la producción , la extensión y las investigaciones.

alvaro reynoso cultivo caña

 

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Fig. Solicitud de reimpresión del Ensayo sobre el cultivo de la caña de azúcar con fecha 30 de julio de 1863. Fuente: Archivo Histórico Nacional,ULTRAMAR,130,Exp.24

El 8 de junio de 1864 marcha a Europa hasta el 11 de mayo de 1883 . Luego Regresa a Cuba y colabora activamente con el Diario de la Marina del cual fue su redactor científico en los períodos 1858-1865 y 1883-1888, publicó 358 artículos de para divulgar diferentes temas relacionados fundamentalmente con la diversificación de la agricultura y la agroindustria azucarera., el 65% de ellos en el segundo período de su colaboración con este Diario.

Los temas tratados en ese periódico fueron los siguientes: agricultura cañera (26,5%), fabricación de azúcar (10,6%), especies textiles (13,7%),artículos relacionados con la Química (2,8%), otras especies cultivadas (17,9%) y otros temas (28,5%).

Aunque se le conoce como químico su obra escrita abarca una gran diversidad de temas.

alvaro reynoso temas

Su último artículo, titulado ―Investigaciones sobre el tabaco‖, apareció publicado el 18 de agosto de 1888 , días después de su muerte en la más absoluta miseria , víctima  de la tuberculosis  pulmonar  el  11  de  agosto.

El legado de Alvaro Reynoso forma parte de nuestra herencia cultural y debe ser conocido por nuestro pueblo.

Sirvan de acicate en ese empeño las ideas expresadas por nuestro Tercer Descubridor, Fernando Ortiz, en su Contrapunteo cubano del tabaco y el azúcar:

Lo más expresivo de nuestra historia económica es en realidad ese contraste multiforme y persistente entre las dos producciones que han sido y son las más características de Cuba., fuera de la breve y transitoria época de comienzos del siglo XVI, cuando imperaban la minería aurívora de los conquistadores y los yucales y hatos pecuarios para producir los casabes y tasajos conque se avituallaba a las expediciones de los adelantados. Así en lo interno como en lo externo, estudiar la historia de Cuba es en lo fundamental estudiar la historia del azúcar y del tabaco como los sistemas viscerales de su economía.

En esa historia hay un lugar destacado para la obra de Alvaro Reynoso Valdés.

 

2 comments to Imprescindibles: Alvaro Reynoso Valdés

  • Ary

    Interesante su artículo, tiene una amplia gama de información sobre este científico cubano. Precedente para estudios en la carreras agrícolas y para ampliar la cultura general integral. Saludos

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